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El experimento de Rosenhan

La validez del diagnóstico psiquiátrico

A lo largo de la historia se han llevado a cabo numerosos experimentos psiquiátricos. Uno muy famoso fue el realizado por Rosenhan. Rosenhan quería averiguar qué tal se realiza el diagnóstico en las clínicas psiquiátricas, es decir, qué validez tiene el diagnóstico. Sus conclusiones fueron publicadas en la revista Science bajo el título «Estar sanos en lugares insanos.» El experimento se desarrolló entre los años 1968 y 1972.

El experimento constaba de dos partes. En la primera parte personas sanas psicológicamente se presentaron a distintos centros psiquiátricos aduciendo que padecían alucinaciones acústicas.Todos fueron admitidos y diagnosticados de enfermedad psiquiátrica. Pero los psiquiatras a pesar de que los pacientes se comportaban de manera normal y dijeron que ya no padecían más alucinaciones, consideraron que padecían una enfermedad real. Algunos fueron recluidos durante meses y fueron obligados a reconocer que estaban enfermos y a medicarse con antipsicóticos para poder ser dados de alta. Todos fueron dados de alta con diagnóstico de esquizofrenia en remisión.

La segunda parte del experimento de Rosenhan se llevó a cabo porque le desafiaron a que llevara pseudopacientes a su centro psiquiátrico. Rosenhan llevó 193 pacientes de los cuales 41 fueron identificados como tales y 19 como sospechosos. En realidad Rosenhan no había llevado a ningún paciente y concluyó que en los centros psiquiátricos no se distinguen a los locos de los cuerdos. La conclusión de Rosenhan fue que: “Cualquier proceso diagnóstico que se preste por sí mismo tan fácilmente a errores masivos de este tipo no puede ser un proceso muy fiable”. Rosenhan no critica que los simuladores fueran admitidos, sino que afirma que la hipótesis de la enfermedad mental fue mantenida a pesar de la buena salud mental aparente del paciente, con lo cual el diagnóstico perdió básicamente su sentido.

Rosenhan también denunció el trato despersonalizado e incluso vejatorio por parte de todo el personal así como el aburrimiento al que estaban sometidos los pacientes que pasaron una media de 19 días ingresados.

Probablemente estos experimentos tuvieran el suficiente impacto como para dar lugar al movimiento de la antipsiquiatría y al desmantelamiento de los centros psiquiátricos.

Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Experimento_de_Rosenhan

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