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Gas para climatización: historia, soluciones y costes de recarga

¿Ha llegado el calor y es necesario recargar el aire acondicionado de su automóvil? Prepárese para una picadura no indiferente incluso si posee un automóvil más antiguo. Para los coches nuevos homologados desde 2011 o comercializados desde enero de 2017, el gasto de recarga es aún mayor debido al nuevo gas «ecológico» gas R22  que ahora es obligatorio con la única alternativa de CO2 (dióxido de carbono) prevista para sistemas de alta presión. (ver Mercedes de gama alta del que hablamos aquí). Pero en cualquier caso, no hay compatibilidad con el anterior gas R134a que seguirá utilizándose únicamente en los coches fabricados antes de las fechas mencionadas que actualmente constituyen el grueso de la flota. Moraleja: mantenerse fresco en su automóvil cuesta mucho más debido a las regulaciones de protección ambiental cada vez más estrictas. Veamos por qué los refrigerantes han tenido una vida corta y problemática hasta ahora.

DEL AMONÍACO AL FREÓN

Los primeros sistemas de refrigeración y aire acondicionado de finales del siglo XIX.utilizan CO2, amoniaco, etil / metil éter como fluidos refrigerantes. A principios de la década de 1900, se utilizó óxido nitroso o etano / propano. En todos los casos, el cambio de estado de un fluido se aprovecha para obtener la sustracción de calor de un entorno. Sin embargo, muchos de estos productos, como los éteres, son inflamables y el dióxido de carbono (CO2) requiere altas presiones de funcionamiento. Por estas razones, se abandonan progresivamente en favor de una nueva generación de fluidos refrigerantes clorados químicamente muy estables, no tóxicos y no inflamables, que apareció a principios de la década de 1930. Se trata de los denominados CFC (cloro-fluorocarburos), que contienen precisamente cloro y flúor. El freón 11 y 12, así como el posterior R 22, R502, pertenecen a esta gran familia.

LA CAPA DE OZONO

Pero en 1974, una investigación de los premios Nobel de química Rowland y Molina destacó el impacto negativo de estos fluidos cuando se dispersan en la atmósfera . De hecho, el enlace entre cloro y flúor es muy estable y los CFC permanecen en las capas superiores de la estratosfera durante decenas de años, el cloro reacciona con el ozono (O3, oxígeno triatómico) contribuyendo al efecto invernadero y reduciendo su cantidad, creando así el conocido «agujero de ozono». En 1987, se firmó el Protocolo de Montreal, que requiere que la producción y el consumo de CFC se reduzcan en un 50% para 1999. Desde el 31 de diciembre de 2000, está prohibido el uso de CFC, incluso en las operaciones de mantenimiento y recarga de los sistemas de refrigeración y aire acondicionado existentes. Vea el cuadro a continuación de la tendencia de CFC.

EN BUSCA DEL GAS PERFECTO

El primer paso para lograr los objetivos esperados consistió en la introducción de HCFCs en los que se reemplaza el cloro por hidrógeno con el fin de obtener un menor impacto en la capa de ozono. Sin embargo, estos fluidos también están destinados a ser eliminados después de una «reducción gradual» que finalizó en 2015. Pero esto no es suficiente y la siguiente fase introduce HFC (Hidro fluorocarburos) que no causan el agujero de ozono pero siguen siendo de efecto invernadero. A esta familia pertenece el R134a (CH2 FCF3) usado y suministrado todavía hoy para automóviles producidos antes de enero de 2017. Pero la larga y problemática historia de los refrigerantes continúa inexorablemente. De hecho, el gas R134a favorece el efecto invernadero que tiene un índice de GWP (potencial de calentamiento global) de 1430 y un tiempo de vida medio en la atmósfera de 12 años. La Directiva Europea 2006/40 / EC prohíbe su uso en vehículos homologados a partir del 1 de enero de 2011. Por lo tanto, se introdujo una nueva regulación europea para limitar el potencial efecto nocivo de los gases, requiriendo el uso de refrigerantes con un GWP máximo de 150 . El gas elegido por los fabricantes de automóviles para el aire acondicionado es ahora R1234yf, (tetrafluoropropeno, C3H2F4), un fluido HFO de cuarta generación (Hydro-Fluoro-Olefine), derivado del propano, con un índice de GWP igual a 4 y una vida útil en el aire de solo 11 días.

COSTO DE GAS DE AIRE ACONDICIONADO R1234YF

Los costos del gas R1234yf son actualmente hasta 10 veces más altos que los del R134a antes de los recientes aumentos de precios. El nuevo fluido es inflamable y emite ácido fluorhídrico muy tóxico si entra en contacto con las partes más calientes del motor. También requiere un equipo específico (estación de carga) capaz de garantizar una mayor precisión y una gran exactitud en las operaciones de carga. Se requiere el uso de una máscara para el operador,Guantes y habitaciones ventiladas. El problema, entonces, es que no todos los coches en la carretera son compatibles con el nuevo fluido refrigerante, que es corrosivo para el compresor y algunos materiales del sistema de aire acondicionado.

NUEVAS NORMAS DE SEGURIDAD SOBRE GAS PARA AIRE ACONDICIONADO

Aunque el R 1234yf está clasificado como inflamable, los vapores no se encienden en condiciones normales de trabajo. Sin embargo, los talleres deben adaptarse a las nuevas normas de seguridad en cuanto a ventilación adecuada, prohibición de llamas abiertas durante las operaciones de recarga, almacenamiento de gases comprimidos. Las estaciones de carga para R1234yf también deben estar diseñadas para evitar explosiones durante el funcionamiento, cumplir con las especificaciones VDA (con respecto a los requisitos dictados por los principales fabricantes de automóviles) y haber obtenido la aprobación TÜV (MOT) para máquinas de control de clima. De acuerdo con las regulaciones, no es posible introducir gas R134a en una planta para R1234yf. Por esta razón, las válvulas de llenado del R1234yf difieren geométricamente de las del R134a. Nuevamente para evitar errores de llenado, al operar con el nuevo gas, la estación también analiza una muestra del refrigerante extraído del automóvil. Mire el video a continuación para aprender los mejores trucos para usar el aire acondicionado.

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