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Desesperada

Por qué nos fascinan los neanderthales

Curiosidades acerca de los nenanderthales

Fueron descubiertos no hace sino 200 años y desde entonces nos fascinan aunque al comienzo el mundo académico los tuviera por un grupo de «bestias infrahumanas» y poco más. Los estudios que se han ido realizando desde entonces revelan en cambio que eran mucho más parecidos a nosotros de lo que jamás hubiéramos pensado.

Una de las características que compartíamos era el lenguaje tal y como se desprende de estudios llevados a cabo en el Instituto de Psicolingüística del Max Planck, lo que se remonta al último antepasado que compartimos con los nenaderthales, hace aproximadamente medio millón de años, «probablemente el Homo heidelbergensis.»Según esta tesis el lenguaje no apareció de manera súbita o en una sola mutación como se creía sino a lo largo de una acumulación gradual de modificaciones biológicas y culturales.

Es que a pesar de tener diferencias anatómicas y genéticas evidentes, los neanderthales y los homo sapiens mantuvieron encuentros sexuales y el 2% o el 4% de nuestro genoma es su herencia. Y lo sabemos gracias a Svante Pääbo, delInstituto Max Planck de Antropología Evolutiva (Leipzig), quien en colaboración con expertos de todo el mundo incluida España concluyó la secuenciación del genoma neanderthal en 2010.

Aprendieron a hacer joyas y herramientas sofisticadas gracias a su encuentro con el hombre moderno. Se colgaban collares hechos con conchas, se maquillaban y se adornaban con plumas lo que hace suponer que tenían pensamiento simbólico. Cocinaban sus verduras y consumían vegetales de forma regular. Es decir, controlaban el fuego como lo hacía el homo sapiens. Consumían manzanilla para sanar sus males y conocían las propiedades curativas de numerosas plantas.

También intercambiaban a las hembras entre los distintos grupos para evitar la endogamia. Los varones tendían a permanecer en su núcleo familiar original y rara vez abandonaban su territorio natal.

Otro dato interesante es que puede ser que las pinturas de Altamira hubieran sido realizadas por neanderthales y no por el homo sapiens. Esta idea surge del hecho de que se descubrió que estas pinturas son 10.000 años más antiguas de lo que se creía, época en la que el homo sapiens no había llegado a Europa…

En cuanto a su desaparición, sigue siendo un misterio, pero puede deberse a la irrupción del homo sapiens en su hábitat con lo que pasó a representar una amenaza para su supervivencia en la medida en que pronto el hombre moderno llegó a alcanzar diez veces la población de los neanderthales establecidos en Europa.

Según George Church de la Universidad de Harvard, clonar un neanderthal no es en absoluto imposible. Pero supone importantes problemas éticos dede el punto de vista de los derechos humanos y psicosociales y de la relación entre el bebé y su madre.

Fuente
www.madrimasd.org

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