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¿Qué distingue a los productos «ecológicos» de los «normales»?

Hace años, los productos orgánicos o ecológicos había que ir a comprarlos en tiendas especializadas, pero un aumento de la demanda ha abierto las puertas de los supermercados y las cadenas comerciales a este tipo de alimentos, así pues, cuando vamos a comprar nos encontramos con un dilema: ¿Cojo manzanas normales o de agricultura orgánica?

Las dos parecen iguales, duras y de color verde o rojo brillante, las dos son una fuente de vitaminas y fibra y en los dos casos carecen de grasa, colesterol o sodio, entonces, ¿con cuál de ellas me quedo?

Posiblemente haya otro factor a tener en cuenta, la orgánica es más cara. Aunque la diferencia de precios se haya reducido drásticamente en los últimos años. Sin embargo, hay diferencias importantes entre los dos productos que no se ven a primera vista.

Producción tradicional y producción orgánica

Cuando hablamos del término “orgánico” nos estamos refiriendo a la manera en que los agricultores y ganaderos producen sus verduras o, en su caso, mantienen a los animales de sus granjas. Loa agricultores y ganaderos orgánicos tienen como objetivo una producción sostenible orientada a la conservación del agua y de la tierra de cultivo y reduzca la polución.

La manera de conseguir estos objetivos es sustituyendo los métodos que la producción agrícola y convencional sobre todo en lo que se refiere a los fertilizantes, los insecticidas o herbicidas y, en el caso de los ganaderos, la prevención de las enfermedades del ganado. Vamos a ver estas diferencias con detalle.

Fertilizantes: La agricultura tradicional utiliza fertilizantes químicos para impulsar el crecimiento de las plantas, que acaban, arrastrados por la lluvia, contaminando los mares y los embalses, contaminando el agua que bebemos y causando graves perjuicios al ecosistema marino. La agricultura ecológica, en cambio, utiliza fertilizantes naturales, como el abono animal o el compost que son 100% biodegradables.

Pesticidas: La agricultura convencional utiliza venenos químicos para erradicar las plagas de insectos, mientras que la agricultura orgánica utiliza trampas, plantas beneficiosas, o pájaros que se alimenten de insectos para erradicar las plagas que afectan a las plantas.

Herbicidas: La agricultura convencional utiliza herbicidas químicos, que al igual que los fertilizantes, acaban arrastrados hacia el agua de consumo humano y hacia el mar. La agricultura ecológica utiliza recursos sostenibles para este fin, como la rotación de cultivos, remover la tierra, arrancar manualmente las malas hierbas o el uso del “mantillo” para organizar los cultivos.

Antibióticos: Mientras que los ganaderos convencionales utilizan antibióticos para la alimentación de los animales, antibióticos que acaban siendo ingeridos por los humanos al comer la carne o beber la leche de dichos animales, los ganaderos ecológicos alimentan al ganado con comida orgánica y permiten que a los animales pastar en el exterior de las granjas. Además utilizan medidas preventivas como la rotación del pastoreo, una dieta equilibrada, y lo más importante, unas instalaciones limpias para minimizar los riesgos de enfermedades.

Etiqueta ecológica comunitaria

Para saber si un producto es de origen ecológico, en el ámbito de la UE tenemos la etiqueta comunitaria de producción agrícola y ganadera ecológica que garantiza que no ser hayan utilizado productos químicos como fertilizantes o insecticidas, que no se hayan utilizado piensos modificados genéticamente en la alimentación de los animales, que la producción agrícola se haya basado en métodos naturales, ya sea en lo referente a las semillas o en los materiales de reproducción vegetativa.

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